SpaceX meluncurkan empat astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional. Elon Musk sendiri masih harus mengisolasi diri karena kena virus Corona, sehingga tak bisa memantau dari dekat peluncuran ini.

Ini adalah peluncuran astronot dalam penerbangan taksi penuh waktu pertama untuk NASA, dilakukan oleh sebuah perusahaan swasta yakni SpaceX.

Dilansir Associated Press (AP), Senin (16/11/2020), roket Falcon menggelegar pada Minggu (15/11) malam hari waktu setempat. Lokasi peluncuran adalah di Kennedy Space Center.

Empat astronot itu terdiri dari tiga orang Amerika dan satu orang Jepang. Mereka diluncurkan oleh SpaceX. Kapsul Naga di bagian atas dijuluki sebagai ‘Resilience (Ketahanan)’ oleh krunya mengingat banyak tantangan tahun ini, terutama COVID-19.

Resilience akan mencapai stasiun luar angkasa Senin (16/11) malam dan tetap di sana hingga musim semi.

Gara-gara COVID-19, pendiri dan kepala eksekutif SpaceX, Elon Musk, terpaksa memantau dari jauh saja. Dia mencuit di Twiter bahwa dia “kemungkinan besar” memiliki kasus COVID-19. Kebijakan NASA di Kennedy Space Center mewajibkan siapa pun yang dites positif virus Corona untuk dikarantina dan tetap terisolasi.

Peluncuran hari Minggu (15/11) hanya beberapa bulan berselang setelah uji terbang dua pilot SpaceX. NASA berharap ini akan menjadi serangkaian rotasi kru yang panjang antara AS dan stasiun luar angkasa, setelah bertahun-tahun tertunda. Lebih banyak orang berarti lebih banyak penelitian sains di lab yang mengorbit, menurut para pejabat.

“Ini adalah momen bersejarah lainnya,” kata Administrator NASA Jim Bridenstine Jumat. Namun dia mencatat: “Jangan salah: Kewaspadaan selalu diperlukan di setiap penerbangan.”

Selanjutnya, peluncuran menerapkan protokol cegah COVID-19:

Penerbangan ke stasiun luar angkasa – 27 1/2 jam dari pintu ke pintu – harus sepenuhnya otomatis, meskipun kru dapat mengambil kendali jika diperlukan.

Dengan COVID-19 yang masih melonjak, NASA menerapkan langkah pencegahan COVID-19 untuk peluncuran kru SpaceX pada bulan Mei. Para astronot pergi ke karantina bersama keluarga mereka pada bulan Oktober. Semua personel peluncuran mengenakan topeng, dan jumlah tamu di Kennedy dibatasi. Bahkan dua astronot pada penerbangan awak SpaceX pertama tetap tinggal di Johnson Space Center di Houston.

Wakil Presiden Mike Pence, ketua Dewan Luar Angkasa Nasional, melakukan perjalanan dari Washington untuk menyaksikan peluncuran tersebut.

Di luar gerbang pusat ruang angkasa, para pejabat mengantisipasi ratusan ribu penonton untuk berjejalan di pantai dan kota terdekat.

NASA khawatir lepas landas akhir pekan – ditambah dengan peluncuran malam hari yang dramatis – dapat menyebabkan peristiwa yang lebih luas. Mereka mendesak massa untuk memakai masker dan menjaga jarak aman. Judi Slot Online Permohonan serupa untuk peluncuran kru pertama SpaceX pada 30 Mei tidak dihiraukan.

Tiga pria, satu awak wanita yang dipimpin oleh Komandan Mike Hopkins, seorang kolonel Angkatan Udara, menamai kapsul Resilience karena berkaca dari kondisi pandemi, juga berkaca dari kondisi ketidakadilan rasial dan politik yang kontroversial. Empat orang yang meluncur ke angkasa termasuk fisikawan Shannon Walker, Angkatan Laut Cmdr Victor Glover, astronot kulit hitam pertama dalam misi stasiun luar angkasa jangka panjang, dan Soichi Noguchi dari Jepang, yang menjadi orang pertama dalam hampir 40 tahun yang meluncurkan tiga jenis pesawat ruang angkasa.

Mereka pergi ke landasan peluncuran di Tesla. Mereka melakukan tos dan berpelukan dengan anak-anak serta pasangan mereka. Kehadiran Musk sendiri digantikan oleh Presiden SpaceX Gwynne Shotwell dalam mengucapkan selamat tinggal kepada para astronot.

Selanjutnya, soal desain kapsul Naga berjuluk Resilience ini:

Selain desainnya yang ramping dan fitur-fiturnya yang canggih, kapsul Naga ini cukup luas – dapat memuat hingga tujuh orang. Kapsul antariksa sebelumnya telah diluncurkan dengan tidak lebih dari tiga. Ruang ekstra di kapsul digunakan untuk eksperimen dan persediaan sains.

Keempat astronot itu akan bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika yang terbang ke stasiun luar angkasa bulan lalu dari Kazakhstan.

Booster tahap pertama telah ada, digunakan sebagai platform laut di Samudera Atlantik beberapa menit setelah lepas landas, diharapkan dapat didaur ulang oleh SpaceX untuk peluncuran kru berikutnya, akhir Maret nanti. Mereka akan menyiapkan astronot yang baru diluncurkan untuk kembali ke Bumi pada bulan April. SpaceX akan meluncurkan kru lain di akhir musim panas atau awal musim gugur.

Boeing, pengangkut awak yang dikontrak NASA lainnya, tertinggal satu tahun. Pengulangan penerbangan uji coba yang terganggu perangkat lunak pada daftar judi slot terbaru Desember lalu tanpa awak dihentikan hingga awal tahun depan, dengan penerbangan astronot pertama kapsul Starliner tidak diharapkan sebelum musim panas.

NASA beralih ke perusahaan swasta untuk mengangkut kargo dan awak ke stasiun luar angkasa, setelah armada pesawat ulang-alik pensiun pada 2011. SpaceX memenuhi syarat untuk keduanya. Dengan kembalinya Kennedy dalam aksi peluncuran astronot, NASA dapat berhenti membeli kursi di roket Soyuz Rusia. Yang terakhir harganya $ 90 juta.

sumber : detik.com

By mangade